Libros de finanzas recomendados para leer este verano 2015

24/07/2015
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Diccionario de finanzas claras

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Las vacaciones de verano son una oportunidad para leer los libros que durante el resto del año hemos tenido que dejar a un lado por falta de tiempo o de calma, y que pueden ser imprescindibles para comprender mejor lo que ha sucedido y está sucediendo en la economía del mundo.

En este post ofreceremos una lista, de las muchas posibles, de los libros de economía que hemos juzgado imprescindibles siguiendo dos criterios:

1. Su capacidad explicativa respecto a temas económicos importantes.

2. Su enfoque según se inscriba a una de las dos corrientes de pensamiento económico más importantes en la actualidad que simplificando podríamos denominar la neoliberal o la keynesiana.

8206.2El primero de los libros que se recomienda es "Esta vez es distinto: ocho siglos de necedad financiera" de Carmen M. Reinhart y Kenneth Rogoff (Editorial Fondo de Cultura Económica). Se publicó en España en 2011 y es probablemente el libro más vendido desde que se inició la crisis en 2007. En él  sostienen la tesis de que sin importar cuán distinta puede parecer una crisis de otra, históricamente se demuestra que cualquier debacle financiera (estatal, bancaria, empresarial o individual) siempre está causada por la excesiva acumulación de deudas en un momento de aparente crecimiento de la actividad económica. Asimismo demuestran que los impagos de deuda por parte de los estados lejos de ser una excepción han sido algo habitual a los largo de los ocho siglos que estudia el libro.

El segundo libro, "El crash de 1929" de John Kenneth Galbraith (Editorial Ariel), es un clásico cuya primera edición en inglés se publicó en 1954. En él el gran economista norteamericano estudia los orígenes de la Gran Depresión. Su lectura es amena y esclarecedora ya que muchas de los acontecimientos de entonces los hemos visto repetir varias décadas después, por ejemplo la reciente burbuja bursátil que se ha producido en China y que se está desvaneciendo en  las últimas semanas. El estilo de Galbraith está lejos de la jerga ininteligible a la que nos tienen acostumbrados muchos economistas y no carece de humor, como muestra este párrafo del prologo "Tuvo una breve aparición en las listas de libros más vendidos y satisfecho lo veía expuesto en los escaparates de las librerías. En mis frecuentes visitas a Nueva York, me apenaba, no obstante, que no hubiese ni rastro de él en una pequeña librería situada en la rampa que, en la antigua terminal del aeropuerto de La Guardia, conducía hasta los aviones. Una noche entré y me dediqué a examinar las estanterías. La encargada finalmente se apercibió de mi presencia y me preguntó qué buscaba. Algo azorado, omití el nombre del autor del libro y le dije que era una obra llamada The Great Crash. Aquella mujer me respondió con firmeza: “No es un libro que se pueda vender en un aeropuerto”. (NOTA, crash es la palabra que se utiliza en inglés para nombrar el choque de aviones).

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El tercero de los libros es otro best seller, "El capital del siglo XXI", de Thomas Piketty (Editorial Fondo de Cultura Económica). Es un libro que no ha dejado indiferente a nadie y que se ha visto rodeado de elogios y polémicas. Su importancia probablemente radique en su demostración empírica de cómo se ha distribuido la riqueza desde el siglo XVIII hasta ahora. La tesis principal del libro es que los rendimientos del capital suele ser superiores al crecimiento de la economía lo que tiene como consecuencia la concentración de la riqueza y el incremento de las desigualdades. Piketty tiene una rara cualidad entre los economistas, su gran cultura literaria que le permite recurrir a la gran tradición novelística para ilustrarnos sus tesis lo que nos recuerda  que muchas veces una buena novela es tan reveladora de la realidad social de una época, o más,  que cualquier ensayo sociológico o económico.

El cuarto de los libros es “El dinero no da la felicidad pero ayuda a conseguirla” de Jose Carlos Diez. El dinero no da la felicidad es uno de los refranes populares que todos hemos admitido como ciertos alguna vez en nuestra vida, pero ¿cuánto tiene de cierta esta afirmación? Crisis económica, desempleo, falta de inversión en investigación y desarrollo, recortes en enseñanza y educación, el auge de los populismos o el deterioro de las relaciones sociales son algunos de los puntos que analiza el nuevo libro del economista más influyente de la televisión para demostrar el papel determinante que tiene la economía en la protección de la felicidad.

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Uno de los libros de economía de referencia publicados en los últimos años ha sido "El dilema de España" de Luis Garicano (Editorial Península/Atalaya). Desde su inicio el autor no puede ser más crítico "En España no se vive mejor… contrariamente al tópico más amado por todos los españoles, la vida en España es dura… particularmente los jovenes no tienen empleo… Otros tienen empleo, pero trabajan demasiadas horas y duermen demasiado pocas. Las familias casi no pasan el tiempo juntas… La enseñanza es desmotivadora… Tenemos que adquirir nuevos hábitos que nos permitan ser más productivos y tener una vida más humana, más segura y más rica". No es de extrañar que Garicano piense que España se enfrenta, en los próximos años, a una encrucijada histórica en la que se le presenta un camino aparentemente fácil, el del estatismo y el populismo, y otro que exige cambios importantes a corto plazo para que la economía y la sociedad sean más productivas. Para Garicano está claro que hay que elegir el segundo camino que supone llevar a cabo reformas al menos en tres áreas prioritarias: la educación, para que sea menos memorística y se centre más en los aspectos analíticos; las instituciones económicas, para asegurar un mercado mucho más transparente, y las instituciones políticas, para incrementar la calidad de nuestras élites y para que rindan cuentas ante los ciudadanos.

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"La economía postkeynesiana" de Marc Lavoie (Editorial Icaria) defiende una tendencia del pensamiento económico que no es muy popular en España ni en el resto de Europa, la postkeynesiana, una de las numerosas escuelas de pensamiento heterodoxo que hay en economía.

En el libro, Marc Lavoie hace una exposición de las escuelas y autores que se pueden encuadrar dentro de esta tendencia y fija lo que serían los puntos comunes más relevantes.

Las teorías macroeconómicas de los postkeynesianos tienen como consecuencia unas políticas económicas radicalmente diferentes a las que inspiran los postulados clásicos, neoliberales. Las hipótesis más importantes de esta corriente son que un crecimiento de la demanda no coincide necesariamente con un aumento de los precios, el aumento del salario mínimo o del salario real no provoca un aumento del paro, este incremento del salario real no conlleva, fatalmente, el descenso de los beneficios de las empresas, el descenso del ahorro no desencadena la caída de la inversión, la ralentización del crecimiento o el incremento de las tasas de interés, la flexibilización de los precios no conduce necesariamente a la economía hacia el equilibrio optimo, …

4571.autor3Juan Ramón Rallo puede ser considerado como uno de los economistas más notables de la tendencia neoliberal. Autor prolífico tanto de libros y artículos, en cualquiera de ellos muestra de manera solvente sus posiciones. En su libro "Una Revolución Liberal Para España" (Editorial Deusto), el autor sostiene que todos deseamos disfrutar de un excelente sistema sanitario y educativo, todos aspiramos a que las pensiones y los salarios sean lo más elevados posible, todos queremos vivir en una comunidad innovadora, culturalmente vanguardista, respetuosa con el medio ambiente y solidaria con los más necesitados. La mayoría de ciudadanos cree que la manera de alcanzar todos estos loables objetivos pasa por aumentar el tamaño del Estado a pesar de que éste se halla en máximos históricos. Para Rallo el camino a la prosperidad colectiva no pasa por incrementar más el intervencionismo estatal, sino por reducirlo a su mínima expresión. Su propuesta pasa por que sea la propia sociedad, y no los políticos y los burócratas, la que se haga cargo de servicios tan esenciales como la educación, la sanidad, las pensiones o la protección del medio ambiente.

6204.autor5Antes de ser conocido como Ministro de Finanzas de Grecia, Yanis Varoufakis era ya un profesor y economista de renombre internacional. En 2012 se publicó en España su obra "El Minotauro global" (Editorial DEBOLSILLO, Penguin Random House). Para Varoufakis la crisis que se desencadena en 2008 difiere radicalmente de las anteriores y no está limitada a una geografía especifica, una determinada clase social o a sectores particulares.

Todas las crisis anteriores a 2008 eran localizadas, sus víctimas a largo plazo apenas habían tenido importancia y las autoridades se las habían arreglado para acudir al rescate rápida y eficazmente. En contraste el crash de 2008 ha tenido efectos devastadores globalmente y estarán con nosotros durante mucho tiempo. En Gran Bretaña ha sido probablemente la primera crisis que ha golpeado realmente las regiones más ricas del Sur. En EE.UU., aunque la crisis de las hipotecas subprime empezara en los rincones menos prósperos se extendió a cada recoveco y esquina de las privilegiadas clases medias. En Europa, el continente entero retumba por una crisis que se niega a marcharse y que amenaza ilusiones europeas que habían conseguido mantenerse intactas durante seis décadas.  Hasta China, que se libró de la recesión con una saludable tasa de crecimiento en tiempos de contracción global, tiene problemas con la caída de su cuota de consumo y su fuerte dependencia de los proyectos de inversión estatal que está alimentando una preocupante burbuja.

El primero de ellos es "Camino de servidumbre" (Alianza Editorial) de Friedrich A. Hayek, que se publicó por primera vez en el Reino Unido en 1944 y poco después ya se había traducido a más de 10 idiomas, en 1946 se publicó en España.  Hayek, Premio Nobel de Economía, pertenece a la llamada "Escuela austriaca" y sus principios se caracterizan por la crítica a la economía planificada y a la intervención del Estado en ella, y por apoyar que el mercado debe ser el regulador genuino de la economía. Para Hayek la planificación económica por parte del Estado conduce necesariamente a la pérdida de libertades y al avance del totalitarismo. Lejos de haber perdido actualidad las tesis de Hayek son compartidas actualmente por un grupo muy notable de economistas y, como siempre sucede, es más conveniente leer la fuente original de las escuelas actuales, que su divulgación por epígonos que son menores que el maestro.

El segundo libro es del gran rival intelectual de Hayek, John Maynard Keynes, y se titula "Las consecuencias económicas de la paz" (Editorial RBA) escrito nada menos que en 1919. Keynes fue miembro de la delegación británica en las conversaciones del Tratado de Versalles que puso fin a la I Guerra Mundial. El libro critica la posición de los aliados, más interesados en exigir reparaciones económicas a Alemania que en reconstruir la economía europea que la guerra, iniciada por los alemanes, había devastado. Keynes dimitió de su puesto en la delegación británica porque sostenía que las condiciones impuestas significaban la ruina económica de Alemania, como sucedió.  El libro se ha convertido en referencia y lectura obligada a raíz de las negociaciones recientes de Grecia con sus acreedores y son muchos los economistas que estos últimos meses han recordado las enseñanzas de Keynes que, según ellos, deberían haberse tenido en cuenta. No obstante, siendo esta obra una de las más importantes del autor, su libro de referencia sigue siendo "Teoría de la ocupación, el interés y el dinero." (Editorial Fondo de Cultura Económica), un estudio de las fuerzas que determinan los cambios en la escala de producción y de ocupación como un todo.

Volvemos a la actualidad y a nuestro país con la obra de Santiago Niño Becerra "Más allá del crash" (Editorial DEBOLSILLO). Niño Becerra ha adquirido renombre por su predicción adelantada de la crisis económica y por su capacidad para divulgar de forma sencilla, comprensible y entretenida los problemas económicos más complejos. En este libro analiza la situación actual, sus antecedentes y las perspectivas de futuro. ¿Dónde estamos ahora? ¿Cómo hemos llegado hasta aquí? ¿En qué situación se encuentra España? ¿Podemos saber cuánto durará la crisis? ¿Qué puede hacer el ciudadano de a pie? ¿Hacia dónde se dirige la economía mundial? son algunas de las preguntas que se plantean y a las que trata de dar respuesta esta obra. "Esta crisis supondrá el fin de muchas cosas. ¿Después? La actual crisis se superará, pero se quedará mucho por el camino: gran parte del bienestar, el individualismo, el crédito ilimitado, las materias primas baratas…"

Daniel Lacalle en su obra "Viaje a la libertad económica" (Ediciones Deusto) se muestra contrario a la intervención estatal que muchos desean y creen necesaria en los momentos de crisis. A estas intervenciones, como incrementar el gasto público y subir los impuestos, las califica Lacalle de "mágicas". Para el autor la solución no está en más intervención del Estado sino en menos, como demuestran las prácticas económicas de los países de nuestro entorno. Lacalle se sirve de su experiencia personal para defender su tesis ya que pasó de la defensa de una posición estatista a otra en la que defiende como principios básicos de la prosperidad económica la libertad, la iniciativa privada y el libre albedrío, lo que le emparenta directamente con Hayek. "La riqueza y el bienestar vienen de la mano de la apertura económica y de las oportunidades creadas por la globalización, y no de aquellos regímenes y políticas liberticidas e intervencionistas".

 

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