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¿Qué son realmente las impresoras 3D? ¿Es posible que existan low cost? ¿Cuáles son sus peligros?

05/04/2016
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Artículo escrito por: Redacción

La segunda oleada de las tecnologías digitales

El Premio Nobel de Economía Michael Spence, como muchos otros autores, en su artículo “La sustitución digital de mano de obra” advierte que las nuevas tecnologías digitales están abaratando tanto los costes que muchos bienes y servicios se harán gratuitos. Un adelanto de ello son Skype, Facebook, Wikipedia o WhatsApp. La industria discográfica, la prensa y la industria editorial ya han recibido su impacto y las industrias de la energía, la manufactura y la educación están empezando a percibirlo.

Dice Spence "Ahora se aproxima una segunda ola de digitalización que puede ser incluso más intensa y que supone la sustitución de mano de obra en tareas cada vez más complejas". Esta afirmación de Spence se basa en la tecnología de la robótica y de impresión en 3D, "una tecnología que permite crear una variedad increíblemente amplia de productos” y, sobretodo, producir en respuesta a la demanda real, no a la demanda esperada o prevista. 

A diferencia de la ola de digitalización anterior, que impulsó a las empresas a buscar en el mundo mano de obra subutilizada, esta nueva ola impulsará a reducir precios mediante la disminución de mano de obra, en cuanto los costes de las nuevas maquinas caigan.

Según el programa tecnológico de la Universidad de Oxford, un 47% de los trabajadores actuales tiene una gran probabilidad de que sus empleos se automaticen en los próximos 20 años. Por ejemplo, el trabajo del transporte aéreo y terrestre por los drones y vehículos sin conductor, el de la industria manufacturera por las fábricas sin trabajadores, el del comercio minorista por las tiendas virtuales y el de las labores administrativas por la digitalización.

Dice Spencer "Tarde o temprano, todos los países tendrán que recrear sus modelos de crecimiento en torno a las tecnologías digitales y el capital humano que haga posible su implementación y su expansión"".

Las impresoras de 3D, ¿Qué son realmente?

Spencer explica que "Una impresora de 3D es una máquina capaz de realizar impresiones de diseños en 3 dimensiones, creando piezas o maquetas volumétricas a partir de un diseño hecho por ordenador. Surge con la idea de convertir archivos de 2 dimensiones en prototipos reales de 3 dimensiones. Ya se ha utilizado en la fabricación de piezas o componentes, en la arquitectura y en el diseño industrial. En la actualidad se está extendiendo su uso en la fabricación de los productos más diversos".

El mercado mundial de las impresoras de 3D no ha hecho nada más que empezar y ya ha superado la barrera de los 1.000 millones de dólares. Se espera que en el futuro su crecimiento sea explosivo.

Se utilizan en las industrias de automoción, marroquinería, moda, arquitectura, envasado, comida, educación, medicina, etc.

Probablemente en la actualidad su uso más llamativo es en la construcción de viviendas. Como nos explican en el artículo del Huffington post "Casas hechas con impresoras 3D: ¿el futuro o un callejón sin salida?" En Ámsterdam el estudio DUS Architects está desarrollando un proyecto de impresión 3D de una casa junto a un canal, que se está construyendo capa por capa mediante el uso de bioplásticos fabricados con aceite vegetal del 80%. El proyecto, que tiene como objetivo ser renovable y sostenible, está programado para terminarse en 2017.

Además, la profesora Jane Burry, de la Universidad de RMIT, explica: “La ventaja más importante de esta tecnología es la facilidad que ofrece para fabricar diseños personalizados, lo que fomentará la variedad en lugar de la fabricación masiva. Por eso, en RMIT estamos estudiando las posibilidades que ofrece la impresión con metal, así como la posibilidad de imprimir diseños de nodos estructurales hechos a medida para determinados puntos de la estructura de un edificio.

Empresas con proyectos de impresoras 3D

  • La empresa china "Winsun New Materials" ha desarrollado una impresora de 3D de 150 metros de largo, 10 de ancho, y 6,6 metros de alto. Con ella ha hecho diez casas en un solo día. La máquina emplea una tinta creada con escombros y desechos industriales que se controla con un programa informático y que resulta más ligera que el hormigón. Según Yihe, el fundador de la empresa, “el objetivo era dar con un sistema que responda a cuatro cuestiones clave: tecnología digital, materiales reciclados, menos mano de obra y menos tiempo de construcción”. Una pequeña vivienda de unos 60 metros cuadrados cuesta unos 3.600 euros y se levanta en horas. En el caso del edificio de 900 metros cuadrados de planta el plazo se alarga un par de días.
  • En Holanda otra empresa, "DUS Architects", también ha comenzado a construir casas utilizando impresoras de 3D.

Algunos expertos creen que este sistema de construcción se convertirá en habitual de aquí a cinco años. 

¿En qué campos se está utilizando la tecnología 3D?

Otro de los campos en que más expectativas está despertando la impresora de 3D es en la medicina, ya se  fabrican prótesis a la medida del paciente, o férulas artificiales que ayudan a respirar sin un respirador automático.

No se puede predecir el futuro, pero lo que nos sugiere Spencer  parece sensato "Nadie sabe a ciencia cierta cómo se desarrollará el proceso. Pero intentar comprender a dónde nos llevan las fuerzas y tendencias tecnológicas es un buen punto de partida".

¿Impresoras 3D Low Cost?

Según el Mundo Deportivo, en su artículo "La impresora 3D low cost que arrasa" revela que existe una impresora 3D Low cost llamada OLO3D. Esta impresora, portátil y con la que se pueden realizar modelos 3D desde el smartphone, ha arrasado en Kickstarter, la web de micromecenazgo para proyectos creativos. La impresora OLO3D, que se enfoca a profesionales y usuarios casuales, ya se ha agotado en dicha web, aunque todavía se pueden encontrar a un precio superior, pero no desorbitado.

Su peculiaridad es que es pequeña por lo que definen su proyecto como “la primera impresora 3D portátil”.

¿Cómo funcionan esta impresora 3D?

Lleva casi un año y medio de desarrollo y funciona con unos botes de resina que dan forma a los objetos capa a capa. Tras la impresión, la resina se endurece en los lugares en los que detecta luz, un proceso que se podrá seguir mediante el smartphone. Tras esto, la impresora 3D elevará la resina solidificada para seguir el mismo proceso con la que se encuentra debajo.

Además, la empresa está trabajando en un software que permite imprimir un modelo mediante múltiples fotos realizadas con el smartphone.

¿Cuáles son los inconvenientes de las impresoras 3D?

Según el artículo de La Vanguardia "Defensa alerta que las impresoras 3D pueden servir para crear “armas de destrucción masiva” advierten que “El rápido desarrollo de las tecnologías de la información y la posibilidad de materializar ‘esa información’ mediante el empleo de impresoras 3D han generado un nuevo escenario de riesgo, tanto para el tráfico de armas convencionales como para la proliferación de armas de destrucción masiva”. Así describe un informe datado del pasado 16 de marzo del think tank del Ministerio de Defensa, el Instituto Español de Estudios Estratégicos, el riesgo que supone la impresión en tres dimensiones para la seguridad pública.

El estudio indica que pese a que todavía “no se puede fabricar material fisible con una impresora 3D pero en el futuro y a medida que la impresión 3D de metal se vaya desarrollando, se podrían crear centrifugadoras o cabezas de misiles” para armas nucleares.

Por tanto, nos planteamos la siguiente pregunta... ¿Crees que se debe de renunciar a ciertas innovaciones tecnológicas si tienen peligros de tal magnitud como es el caso de las impresoras 3D? o simplementehay que regular la ley?

 

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