El problema de la contaminación lumínica

10/08/2018

En las grandes ciudades, apenas vemos el 10%, y en las medianas, solo el 20% de las estrellas

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Artículo escrito por: Redacción

Si este verano viajas por los pueblos, lejos de las grandes urbes, podrás apreciar todo lo que normalmente los neones, farolas y lucesde las ciudades en general empañan. El manto de estrellas, el firmamento con todas sus constelaciones, incluso también poder ver estrellas fugaces son actividades que difícilmente alcanzamos a visualizar debido a la contaminación lumínica en España. A pesar de ello, todos tenemos una cita los días 12 y 13 de agosto, pues podremos apreciar las Perseidas.

¿Cómo afecta la contaminación lumínica a España?

En las ciudades, la contaminación ambiental y la contaminación lumínica en España nos impiden ver las numerosas estrellas que viajan por el espacio. En las grandes ciudades, apenas vemos el 10%, y en las medianas, podemos llevar a ver hasta el 20% de los cuerpos celestes. Y es que en los últimos años, la contaminación lumínica ha crecido enormemente, tal y como se puede ver en esta imagen comparativa de España recogida por de Turismo Estelar

España es el tercer país de Europa con más contaminación lumínica. A nivel global, entre 2012 y 2016, la luz nocturna ha crecido al mismo ritmo que el producto interior bruto (PIB) en los países desarrollados. En el caso de los países en desarrollo de América del Sur, África y Asia, el crecimiento de la luz nocturna ya es superior al propio del PIB, según un estudio publicado en Science Advances y liderado por Christopher Kyba, del Centro de Estudios Geológicos (GFZ) de Potsdam.

¿A qué y a quién afecta la contaminación lumínica?

Aunque parezca que no, la contaminación lumínica tiene una serie de impactos en la salud y el medioambiente que no son nada desdeñables. En la medida en la que la luz natural regulariza las actividades biológicas básicas tanto de los humanos como de las plantas y los animales, el equilibrio se rompe cuando introducimos la luz artificial. Los efectos sobre la fauna, además, están empíricamente demostrados.

Mapa de la contaminación lumínica en el mundo

En este site www.lightpollutionmap.info puedes localizar los lugares del mundo con mayor contaminación lumínica de todo el planeta al detalle, y navegar por los diferentes tipos de métricas que analiza.

Pero vayamos a la cuestión de fondo. Primero, ¿qué verías si las estrellas fueras visibles? Y segundo, ¿cuál es el problema y qué puedes hacer tú para contribuir también a reducir la contaminación lumínica que a todos nos afecta?

Consejos para reducir la contaminación lumínica

Todos debemos tener esto presente para, si es posible, evitar instalar luces en el exterior. Y si no es posible, al menos, instalarlas correctamente: dirigiendo el haz de luz había abajo (nunca por encima de la horizontal) y utilizando únicamente la potencia necesaria y en los horarios realmente imprescindibles.

Con la contribución de todos, la situación se puede revertir. El citado estudio liderado por Christopher Kyba subrayaba los casos de municipios que han reducido sus emisiones de luz (citaba el municipio de Realejos en Tenerife), el eficiente alumbrado de las carreteras de Bélgica o de grandes ciudades como Tucson en Arizona. Este experto se suma a otros que, para combatir la contaminación lumínica, sugieren llevar un control de las emisiones de luz tal y como se hace ahora con las de CO2 y desarrollar políticas de alumbrando más eficientes y sostenibles.

Una interesante iniciativa para proteger el cielo nocturno es iniciativa Starlight, que otorga un sello de calidad a las poblaciones que promueven la protección de los cielos y toman medidas para reducir la contaminación lumínica. La iniciativa fue promovida por el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), que en 2007 la I Conferencia Internacional Starlight que, bajo el lema Starlight, a Common Heritage, dio lugar a Declaración sobre la Defensa del Cielo Nocturno y el Derecho a la Luz de las Estrellas, conocida como la  Declaración de La Palma (2007).

De una u otra forma, todos debemos contribuir porque la biodiversidad es clave para mantener la sostenibilidad del planeta. Si quieres hacer algún otro tipo de contribución a la causa, puedes ver consejos de la asociación contra la contaminación lumínica Celfos e información internacional de la asociación Dark Sky.

Ver las estrellas en España

La posibilidad de quedarte embelesado durante horas mirando el cielo estrellado en plena noche, buscando reconocer las constelaciones que estudiaste de niño o esperando detectar a tiempo el rápido movimiento de una estrella fugaz para pedir el oportuno deseo, no tiene precio.

Las perseidas de agosto

Si este verano tienes la posibilidad de hacerlo, no lo dudes. Y toma nota de estas fechas: 12 y 13 de agosto. Esos días, o mejor dicho, noches, el cielo se poblará de lluvia de estrellas denominadas Perseidas. Ojo, porque se considera la lluvia de estrellas por el número y la velocidad de movimiento de las mismas más intensa del año. Si quieres saber bien dónde debes mirar y cómo puedes fotografiar este fenómeno de la naturaleza, te aconsejamos consultar la guía de las mejores lluvias de estrellas 2018, publicada por PhotoPills.

 

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